元荃古道

元荃古道

文章 #1  未閱讀文章PoP » 2006-12-25 00:41

來源:http://www.geocities.com/liwaion/w980721.htm

 當年交通不便,新界各大小鄉鎮間的往還,徒步是一種主要方法,現時殘存的古道可以作為有力印證;發展至今,車道四通八達,穿山越壑,亦屬等閑之事,大大拉近各地間的距離。昔日貫通元朗與荃灣之間,深入大欖腹地的元荃古道,路徑雖未能準確認證,惟整體走向已是毋須懷疑;而為著解決今時兩地交通需求,斥資七十二億興建的三號幹線(郊野公園段),已於五月下旬正式通車,令行車時間大為縮減。

 至今,日常仍以元荃古道來往元朗與荃灣兩地者,相信已屬絕無僅有;反而一般閑暇郊遊之士,每喜利用其中所經路段,設計成整天或半天行程,這方面反而有一定市場。當局有鑑於此,乃將古道加以整理,添加設施,並重新採用舊日名字,路徑雖難以證明與當年元荃古道同出一轍,但總可令遊人對昔日交通情況有初步了解。目前的「元荃古道」,以荃灣半山上作為起點,途經田夫仔、永吉橋、東白虎坳等地而至元朗大棠山路止,全長十二公里半,官方建議時間為五小時半,當然,行程「豐儉」由人,速度可因應個人體能而自行釐定。

 自荃灣地鐵站沿青山公路西行約一公里至柴灣角南豐紗廠,沿著一條「掘頭」車路----安育路可上通荃景圍,折左上行,在港安醫院附近的彎角位,有混凝土徑登上一條引水道,旁有休憩涼亭,並有路牌指示繼續上行一公里便抵達「元荃古道」,這段步徑,由荃灣進出大欖郊野公園,頗為方便,一般不辦交通旅行隊伍亦慣常採用。

元荃古道起點 按指示上行,途中偶見村屋三兩,雖非竹籬茅舍,但亦雞犬相聞。現時這條「元荃古道」的起點設在石龍拱(山)東南面的山坡(KK00657751),接近介乎石龍拱與爆石頂間的山坳。古道起點沒有甚麼特別建設,指示路牌、標距柱和路線圖已屬例行公事,倘若匆匆而過,被忽略也說不定。半山上的視野,曠闊開揚自不待言,荃灣、青衣,近在咫尺;跨海大橋有如長虹貫接,行駛青嶼幹線與汀九橋的車輛,亦可一一細數。

蓮花山廢校 在石龍拱山腰上綑行,見山頂部分有工程開展,一條來自青山公路的高壓(電)線直透山巔,觀其形制,料是新機場的導航設施。繞過石龍拱,抵達蓮花山學校舊址,雖棄用多時,但建築物尚未毀圮,觀其佈局,亦可略見當日規模,有興趣者不妨稍稍偏離主道一遊。

 離開廢校不久,便會接入一條因鋪設地下煤氣喉管工程而遺留下來的寬闊步道,這裏舊日本屬羊腸小徑,如今化作通衢大道,走來稱便,只是欠了一點往日崎嶇的味道。為著淡化工程遺下的痕蹟,沿途種植不少樹苗,以防止水土流失。步徑續向西延伸,在一段下坡路之後(JK98817857),便須偏離引向大欖涌的煤氣管大道,折向西北方,只惜這個關鍵性路口較為隱蔽,加上缺乏適當指示,故非一般對區內環境不大熟悉、但又未對路線加以充份了解者所能發現。

田夫仔露營場 循蓮花澗上源傍溪而下,接入車路左行約半公里,沿山徑經過田夫仔露營場,進入麥理浩徑範圍。這裏一段車路,是旅行隊較少採用的路線,只因另有捷徑可由。田夫仔露營場出口剛好是麥理浩徑第十段的起始,前行少許至麥理浩徑標距柱第一百六十九號處,便須轉入左方一條鋪面小徑,再度跨過蓮花澗,又接回剛才車路的另一段,此處(JK97307838),可經清快塘下深井,為緊急退出路線首選。

元荃古道上的路標 古道行程已接近一半,在車路上走不到半公里,再度接入林徑,向西北方經馬蹄洞下大欖涌水塘。吉慶橋本是貫通塘篤兩岸的重要橋樑,奈何不能穿越郊野公園管理站,只得繞道七渡河大橋,始能安抵彼岸,吉慶橋與永吉橋間,有平曠草坪,可供野餐及其他集體活動。

 續沿車路上行,接入另一條名為南坑排古道的山徑,向元朗大棠進發。南坑排古道中段,現為大棠自然教育徑一部分,由築有破廟的東白虎坳開始,便踏入其範圍。經南坑排出大棠路,本是較為便捷途徑,但要踏遍這條九十年代的元荃古道,便要捨南坑排而取自然教育徑,登上大棠燒烤場,始抵達一處離大棠村一公里半的終點 (JK94328126)。

 綜觀整條古道行程,左穿右插,容易給人一種過份迂迴的感覺。沿途岔口,只得往田夫仔、大欖涌水塘等路牌,古道走向,大部分均無清晰指示,如非刻意全走,相信漏失其中一兩段亦不足為奇。

 參考地圖:新界西北部郊區地圖。

 交通資料:往港安醫院巴士路線有長沙灣-荃威花園30、黃埔花園-荃威花園30X、荃灣碼頭-荃威花園(循環線)39A、荃灣地鐵站-荃威花園39M。回程656輕鐵接駁巴士自大棠開出,經元朗市中心至元朗工業村。
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